Attacks Against Gemalto

Gemalto presents the findings of its investigations into the alleged hacking of SIM card encryption keys by Britain's Government Communications Headquarters (GCHQ) and the U.S. National Security Agency (NSA)
The investigation into the intrusion methods described in the document and the sophisticated attacks that Gemalto detected in 2010 and 2011 give us reasonable grounds to believe that an operation by NSA and GCHQ probably happened

(25.03.15) - Following the release of a report by a news website on February 19, 2015, Gemato has conducted a thorough investigation, based in particular on two elements: the purported NSA and GCHQ documents which were made public by this website, and our internal monitoring tools and their past records of attempts of attacks.

All comments in this publication assume that the published documents are real and refer accurately to events that occurred during 2010 and 2011. Our publication here below does not aim at confirming partially or entirely nor at providing elements to refute partially or entirely the contents of those website published documents.

As a digital security company, people try to hack Gemalto on a regular basis. These intrusion attempts are more or less sophisticated and we are used to dealing with them. Most are not successful while only a few penetrate the outer level of our highly secure network architecture. If we look back at the period covered by the documents from the NSA and GCHQ, we can confirm that we experienced many attacks. In particular, in 2010 and 2011, we detected two particularly sophisticated intrusions which could be related to the operation.

In June 2010, we noticed suspicious activity in one of our French sites where a third party was trying to spy on the office network. By office network we mean the one used by employees to communicate with each other and the outside world. Action was immediately taken to counter the threat.

In July 2010, a second incident was identified by our Security Team. This involved fake emails sent to one of our mobile operator customers spoofing legitimate Gemalto email addresses. The fake emails contained an attachment that could download malicious code. We immediately informed the customer and also notified the relevant authorities both of the incident itself and the type of malware used.

During the same period, we also detected several attempts to access the PCs of Gemalto employees who had regular contact with customers.

At the time we were unable to identify the perpetrators but we now think that they could be related to the NSA and GCHQ operation. These intrusions only affected the outer parts of our networks our office networks - which are in contact with the outside world. The SIM encryption keys and other customer data in general, are not stored on these networks. It is important to understand that our network architecture is designed like a cross between an onion and an orange; it has multiple layers and segments which help to cluster and isolate data.

While the intrusions described above were serious, sophisticated attacks, nothing was detected in other parts of our network. No breaches were found in the infrastructure running our SIM activity or in other parts of the secure network which manage our other products such as banking cards, ID cards or electronic passports. Each of these networks is isolated from one another and they are not connected to external networks.

It is extremely difficult to remotely attack a large number of SIM cards on an individual basis. This fact, combined with the complex architecture of our networks explains why the intelligence services instead, chose to target the data as it was transmitted between suppliers and mobile operators as explained in the documents.

The risk of the data being intercepted as it was shared with our customers was greatly reduced with the generalization of highly secure exchange processes that we had put in place well before 2010. The report indicates that attacks were targeted at mobile operators in Afghanistan, Yemen, India, Serbia, Iran, Iceland, Somalia, Pakistan and Tajikistan. It also states that when operators used secure data exchange methods the interception technique did not work. In particular it " failed to produce results against Pakistani networks". We can confirm that the transmission of data between Pakistani operators and Gemalto used the highly secure exchange process at that time. In 2010 though, these data transmission methods were not universally used and certain operators and suppliers had opted not to use them. In Gemalto's case, the secure transfer system was standard practice and its non-use would only occur in exceptional circumstances.

The analysis of the documents shows that the NSA and GCHQ targeted numerous parties beyond Gemalto. As the leader in the market, Gemalto may have been the target of choice for the intelligence services in order to reach the highest number of mobile phones. However, we can see in the document that many aspects do not relate to Gemalto, for example:

>> Gemalto has never sold SIM cards to four of the twelve operators listed in the documents, in particular to the Somali carrier where a reported 300,000 keys were stolen.

>> A list claiming to represent the locations of our personalization centers shows SIM card personalization centers in Japan, Colombia and Italy. However, we did not operate personalization centers in these countries at the time.

>> Table 2 indicates that only 2 percent of the exchanges of encryption keys (38/1719) came from SIM suppliers and states that the use of strong encryption methods by SIM suppliers means that the other groups (98 percent) are much more vulnerable to these types of attacks.

In 2010-2011 most operators in the targeted countries were still using 2G networks. The security level of this second generation technology was initially developed in the 1980s and was already considered weak and outdated by 2010. If the 2G SIM card encryption keys were to be intercepted by the intelligence services, it would be technically possible for them to spy on communications when the SIM card was in use in a mobile phone. This is a known weakness of the old 2G technology and for many years we have recommended that operators deploy extra security mechanisms. However, even if the encryption keys were intercepted by the Intelligence services they would have been of limited use. This is because most 2G SIMs in service at that time in these countries were prepaid cards which have a very short life cycle, typically between 3 and 6 months.

This known weakness in the original 2G standards was removed with the introduction of proprietary algorithms, which are still used as an extra level of security by major network operators. The security level was further increased with the arrival of 3G and 4G technologies which have additional encryption. If someone intercepted the encryption keys used in 3G or 4G SIMs they would not be able to connect to the networks and consequently would be unable to spy on communications. Therefore, 3G and 4G cards could not be affected by the described attack. However, though backward compatible with 2G, these newer products are not used everywhere around the world as they are a bit more expensive and sometimes operators base their purchasing decision on price alone.

Digital security is not static. Today's state of the art technologies lose their effectiveness over time as new research and increasing processing power make innovative attacks possible. All reputable security products must be re-designed and upgraded on a regular basis. SIM cards are no different and they have evolved over time. In particular, the technology was massively re-developed for 3G and 4G networks.

Security is even higher for mobile operators who work with Gemalto to embed custom algorithms in their SIM cards. The variety and fragmentation of algorithmic technologies used by our customers increases the complexity and cost to deploy massive global surveillance systems. This is one of the reasons why we are opposed to alternative technologies which would limit operators' ability to customize their security mechanisms. Such technology would make it much simpler to organize mass surveillance should the technology unfortunately be compromised or fail.

Gemalto would like to reiterate its commitment to providing the best security levels for civilian applications. Our security products, infrastructure and processes are designed to ensure the highest degree of security in a global, open, and commercial environment. These are regularly audited and certified by third-party private and public organizations.

Nevertheless, we are conscious that the most eminent state agencies, especially when they work together, have resources and legal support that go far beyond that of typical hackers and criminal organizations. And, we are concerned that they could be involved in such indiscriminate operations against private companies with no grounds for suspicion.

In light of the recent events our main focus is our customers. Our teams have particularly appreciated the support that they have shown us in the past few days. These events inspire our people to work even closer with our customers and the industry to build even more sophisticated solutions to serve the needs of end users.

In today's world, any organization could be subject to a cyber-attack. Therefore, it has never been more important to follow security best practices and adopt the most recent technologies. These include advanced data encryption, so that even if networks are breached, third parties cannot access any of the stolen information.

Gemalto will continue to monitor its networks and improve its processes. We do not plan to communicate further on this matter unless a significant development occurs. (Gemalto: ra)

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Erleichtertes Erstellen und Auswerten von Reports

SolarWinds announced a feature rich update to its heterogeneous storage performance and capacity management product, "SolarWinds Storage Manager", which extends visibility into array performance and capacity with enhanced EMC monitoring, simplifies charting and reporting, and empowers IT Pros to customize their monitoring equipment with user-defined logical unit number (LUN) grouping.


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Launching Crippling Reflection Attacks

Prolexic Technologies, specialist in Distributed Denial of Service (DDoS) protection services, issued a high alert DDoS attack threat advisory on the DNS Flooder v1.1 toolkit. The toolkit makes it faster and easier for malicious actors to launch crippling reflection attacks and will likely be widely adopted in the DDoS-as-a-Service market, potentially increasing the number of attacks.

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Big Data bringt neue Herausforderungen mit sich

Die Digitale Transformation zwingt Unternehmen sich mit Big Data auseinanderzusetzen. Diese oft neue Aufgabe stellt viele IT-Teams hinsichtlich Datenverwaltung, -schutz und -verarbeitung vor große Herausforderungen. Die Nutzung eines Data Vaults mit automatisiertem Datenmanagement kann Unternehmen helfen, diese Herausforderungen auch mit kleinen IT-Teams zu bewältigen. Big Data war bisher eine Teildisziplin der IT, mit der sich tendenziell eher nur Großunternehmen beschäftigen mussten. Für kleinere Unternehmen war die Datenverwaltung trotz wachsender Datenmenge meist noch überschaubar. Doch die Digitale Transformation macht auch vor Unternehmen nicht halt, die das komplizierte Feld Big Data bisher anderen überlassen haben. IoT-Anwendungen lassen die Datenmengen schnell exponentiell anschwellen. Und während IT-Teams die Herausforderung der Speicherung großer Datenmengen meist noch irgendwie in den Griff bekommen, hakt es vielerorts, wenn es darum geht, aus all den Daten Wert zu schöpfen. Auch das Know-how für die Anforderungen neuer Gesetzgebung, wie der DSGVO, ist bei kleineren Unternehmen oft nicht auf dem neuesten Stand. Was viele IT-Teams zu Beginn ihrer Reise in die Welt von Big Data unterschätzen, ist zum einen die schiere Größe und zum anderen die Komplexität der Datensätze. Auch der benötigte Aufwand, um berechtigten Zugriff auf Daten sicherzustellen, wird oft unterschätzt.

Bösartige E-Mail- und Social-Engineering-Angriffe

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Für Hunderte von Jahren war die Originalunterschrift so etwas wie der De-facto-Standard um unterschiedlichste Vertragsdokumente und Vereinbarungen aller Art rechtskräftig zu unterzeichnen. Vor inzwischen mehr als einem Jahrzehnt verlagerten sich immer mehr Geschäftstätigkeiten und mit ihnen die zugehörigen Prozesse ins Internet. Es hat zwar eine Weile gedauert, aber mit dem Zeitalter der digitalen Transformation beginnen handgeschriebene Unterschriften auf papierbasierten Dokumenten zunehmend zu verschwinden und digitale Signaturen werden weltweit mehr und mehr akzeptiert.

Datensicherheit und -kontrolle mit CASBs

Egal ob Start-up oder Konzern: Collaboration Tools sind auch in deutschen Unternehmen überaus beliebt. Sie lassen sich besonders leicht in individuelle Workflows integrieren und sind auf verschiedenen Endgeräten nutzbar. Zu den weltweit meistgenutzten Collaboration Tools gehört derzeit Slack. Die Cloudanwendung stellt allerdings eine Herausforderung für die Datensicherheit dar, die nur mit speziellen Cloud Security-Lösungen zuverlässig bewältigt werden kann. In wenigen Jahren hat sich Slack von einer relativ unbekannten Cloud-Anwendung zu einer der beliebtesten Team Collaboration-Lösungen der Welt entwickelt. Ihr Siegeszug in den meisten Unternehmen beginnt häufig mit einem Dasein als Schatten-Anwendung, die zunächst nur von einzelnen unternehmensinternen Arbeitsgruppen genutzt wird. Von dort aus entwickelt sie sich in der Regel schnell zum beliebtesten Collaboration-Tool in der gesamten Organisation.

KI: Neue Spielregeln für IT-Sicherheit

Gerade in jüngster Zeit haben automatisierte Phishing-Angriffe relativ plötzlich stark zugenommen. Dank künstlicher Intelligenz (KI), maschinellem Lernen und Big Data sind die Inhalte deutlich überzeugender und die Angriffsmethodik überaus präzise. Mit traditionellen Phishing-Angriffen haben die Attacken nicht mehr viel gemein. Während IT-Verantwortliche KI einsetzen, um Sicherheit auf die nächste Stufe zu bringen, darf man sich getrost fragen, was passiert, wenn diese Technologie in die falschen Hände, die der Bad Guys, gerät? Die Weiterentwicklung des Internets und die Fortschritte beim Computing haben uns in die Lage versetzt auch für komplexe Probleme exakte Lösungen zu finden. Von der Astrophysik über biologische Systeme bis hin zu Automatisierung und Präzision. Allerdings sind alle diese Systeme inhärent anfällig für Cyber-Bedrohungen. Gerade in unserer schnelllebigen Welt, in der Innovationen im kommen und gehen muss Cybersicherheit weiterhin im Vordergrund stehen. Insbesondere was die durch das Internet der Dinge (IoT) erzeugte Datenflut anbelangt. Beim Identifizieren von Malware hat man sich in hohem Maße darauf verlassen, bestimmte Dateisignaturen zu erkennen. Oder auf regelbasierte Systeme die Netzwerkanomalitäten aufdecken.

DDoS-Angriffe nehmen weiter Fahrt auf

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Fluch und Segen des Darkwebs

Strengere Gesetzesnormen für Betreiber von Internet-Plattformen, die Straftaten ermöglichen und zugangsbeschränkt sind - das forderte das BMI in einem in Q1 2019 eingebrachten Gesetzesantrag. Was zunächst durchweg positiv klingt, wird vor allem von Seiten der Bundesdatenschützer scharf kritisiert. Denn hinter dieser Forderung verbirgt sich mehr als nur das Verbot von Webseiten, die ein Tummelplatz für illegale Aktivitäten sind. Auch Darkweb-Plattformen, die lediglich unzugänglichen und anonymen Speicherplatz zur Verfügung stellen, unterlägen der Verordnung. Da diese nicht nur von kriminellen Akteuren genutzt werden, sehen Kritiker in dem Gesetzesentwurf einen starken Eingriff in die bürgerlichen Rechte. Aber welche Rolle spielt das Darkweb grundsätzlich? Und wie wird sich das "verborgene Netz" in Zukunft weiterentwickeln? Sivan Nir, Threat Analysis Team Leader bei Skybox Security, äußert sich zu den zwei Gesichtern des Darkwebs und seiner Zukunft.

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